thermopliksia-1Η θερμοπληξία είναι το πιο σοβαρό πρόβλημα που σχετίζεται με έκθεση σε υψηλή θερμοκρασία περιβάλλοντος. Είναι συχνά το αποτέλεσμα άσκησης ή βαριάς εργασίας σε θερμό περιβάλλον σε συνδυασμό με ελλειπή λήψη υγρών ή προηγηθείσα αφυδάτωση.

Μικρά παιδιά ή μεγαλύτερης ηλικίας ενήλικε, παχύσαρκοι ή άτομα που ιδρώνουν εύκολα είναι πιο συχνά προδιαθετημένα. Άλλοι προδιαθεσικοί παράγοντες είναι η προηγηθείσα λήψη αλκοόλ, καρδιαγγειακά προβλήματα και διάφορα φάρμακα.

Κατά τη θερμοπληκία οι μηχανισμοί «ψύξης» του σώματος, όπως η εφίδρωση και η κεντρική θερμορύθμιση, δεν επαρκούν. Το κύριο σύμπτωμα της θερμοπληξίας είναι  πυρετός συνήθως 40o και αλλαγές στο επίπεδο συνείδησης από διαταραχή της προσωπικότητας μέχει πλήρη σύγχυση και κόμα. Το δέρμα μπορεί να είναι ξηρό και ζεστό ή υγρό αν έχει προηγηθεί σωματική άσκηση. Άλλα συμπτώματα είναι:

•    Ταχυκαρδία
•    Ταχύπνοια
•    Αύξηση της πίεσης
•    Ανιδρωσία
•    Κεφαλόπονος
•    Ναυτία
•    Λιποθυμία – το πρώτο σημάδι πολλές φορές σε ενήλικες.

Αν υποπτευόμαστε θερμοπληξία, τότε:

o    Απομακρύνουμε το άτομο από το θερμό περιβάλλον σε ένα σκιερό κλιματιζόμενο χώρο.
o    Καλούμε το 166.
o    Καλύπτουμε το σώμα του ασθενή με βρεγμένες πετσέτες.
o    Αν έχει τις αισθήσεις του, του δίνουμε να πιεί δροσερό νερό. Όχι καφεϊνούχα ή αλκοολούχα ποτά.